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El embajador sueco Harald Edelstam


Suecia | Chile 42 años
Publicada:2013-09-11
Por Agencias/Estocolmo

El embajador sueco Harald Edelstam quien salvó muchas vidas y documentos culturales como la batalla de Chile, durante el golpe militar en Chile y que ha sido llamado un Raoul Wallenberg de los tiempos modernos.
Pero sus esfuerzos en Chile no fueron apreciado por el Ministerio de Relaciones Exteriores suecos, donde fue condenado al ostracismo.




Harald Edelstam, Sergels torg 1980/Estocolmo

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Inmediatamente después del Golpe, Edelstam protegió y ayudó a personas de distintas nacionalidades, solicitando para ello apoyo a otros diplomáticos. Dio asilo a más de 500 perseguidos políticos chilenos, salvó a 40 refugiados uruguayos de ser fusilados en el Estadio Nacional, en ese entonces transformado en una cárcel para presos políticos de la dictadura militar chilena, dirigida por Augusto Pinochet. Edelstam trasladó personalmente a los refugiados que salvó en el vehículo de la embajada hasta el avión que los sacó de Chile.

El embajador sueco Harald Edelstam quien salvó muchas vidas y documentos culturales como la batalla de Chile, durante el golpe militar en Chile y que ha sido llamado un Raoul Wallenberg de los tiempos modernos.

Pero sus esfuerzos en Chile no fueron apreciado por el Ministerio de Relaciones Exteriores suecos, donde fue condenado al ostracismo.

Un 10 de diciembre 1973 llegó el embajador de Suecia en Chile, mi padre, Harald Edelstam, a Arlanda bajo una gran excitación. Un enjambre de refugiados chilenos con pancartas y flores y por supuesto una gran atención de los medios.

Harald había logrado la hazaña, el primer embajador sueco en ser declarado "persona non grata", o como la cancillería chilena dijo, "Su persona grata había expirado."

Mi hermano Hans estaba allí cuando Harald llego como un loco, gritando y agitando, envuelto en una gran bandera chilena. La multitud aplaudió y flashes sonaba. El por casualidad estaba de pie cerca de uno de los jefes de Haraldpie, el ex secretario del gabinete Sverker Åström. Hans me dijo que cuanto más altamente excitado Harald se mostraba, más molesto o agrio se vía a Åström.

Marcela Ballara, una de las chilenas que llegaron en el primer contingente de exiliados a Suecia, ofreció en un homenaje a Harald Edelstam en Santiago en 2008 su testimonio. Habló de la preocupación de Harald por todas las personas refugiadas en las dos Embajadas, las de Suecia y Cuba. La estadía en la casa de la embajada no era fácil. “Muchas veces fuimos atacados. Teníamos poca agua y comida. Es cierto que nos organizamos bien para poder defendernos y repartir equitativamente lo que había, pero Harald sintió que estábamos en constante peligro y en muchas ocasiones se quedó a dormir con nosotros para asegurarnos protección, como aquella vez que quedó abierto el portón de la embajada y los tanques quisieron entrar. Harald puso su cuerpo por delante de uno de los tanques, y logró de esa manera que no lo hicieran. Los convenció de que abandonaran el lugar porque estaban invadiendo territorio extranjero”.http://www.haraldedelstam.cl/testimonios/

El año 1972 Edelstam se convirtió en embajador en Santiago de Chile. Y expresó abiertamente su apoyo al electo presidente socialista Salvador Allende, en relación con el golpe militar de Augusto Pinochet en 1973. Ofreció salvoconducto y el asilo político en Suecia a unos 1.300 chilenos perseguidos y otros latinoamericanos que huyeron a Chile, y con ello salvó la vida de muchos latinoamericanos.

Llevó a cabo varias operaciones importantes durante el golpe militar. Sus vecinos, de la embajada de Cuba fueron sitiados por las tropas chilenas. Ayudó a sus colegas cubanos y logró detener los disparo con riesgos de su propia vida al entrara a la zona de las embajadas de Cuba y comenzar las negociaciones con los militares chilenos, resultando en la evacuación del personal cubano. Harald Edelstam emprendió inmediatamente la Protección de la Misión, de acuerdo con el primer ministro, Olof Palme, y se hizo cargo de todos los edificios cubanos. El día siguiente de izó la bandera sueca en la embajada de Cuba.

La operación más espectacular tuvo lugar cuando se las arregló para salvar a 54 uruguayos del Estadio Nacional que al día siguiente serían fusilados. Siguiendo consejos y a peticiones de los presos, y con ayuda del vice-cónsul Bengt Oldenburg logro arrancar de la muerte a los prisioneros y llevarlos a un lugar seguro. Esa noche Mario Lavanderos fue fusilado bajo las órdenes del coronel Jorge Espinoza, jefe del Estadio Nacional, por ayudar a Edelstam.


La silueta del Embajador
"José, acompañame al Estadio Nacional", dijo el Embajador de Suecia, Harald Edelstam, a uno de los choferes de la representación diplomática...

Avanzaba la tarde de un día de octubre cuando partió Edelstam conduciendo su Mercedes Benz con uno de los tres choferes de la embajada siguíendolo de cerca, manejando un minibus que había sido de la Embajada de Cuba. A partir del 12 de septiembre, la embajada sueca había asumido la administración de los bienes e inmuebles de la representación cubana en Chile, tras el rompimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y Chile y el abandono de los diplomáticos cubanos del país ese día. Como sólo había 15 funcionarios en la Embajada de Suecia, Edelstam podió refuerzos desde Estocolmo y a la representación sueca en Buenos Aires y acreditó a varios ciudadanos suecos residentes en Chile en funciones diplomáticas para ayudar en esas tareas...
(del libro Terrorismo de Estadio - Pascale Bonnefoy)


Inauguran Cátedra UNESCO en Derechos Humanos Harald Edelstam


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