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  América Latina | Medio Ambiente
Publicada:2010-11-04

Principales problemas ambientales de la humanidad


Por Cristian Frers*


El ser humano se encuentra en constante interrelacin con su entorno. Cuando ste le produce algn perjuicio es que se habla de problemas ambientales. Estos pueden provenir directamente de la naturaleza, cuando el hombre se instala en sitios cuyos procesos naturales lo perjudican; o bien tener su origen por causas humanas o antrpicas, es decir, que el hombre interviene en los ciclos naturales generando un dao que, finalmente, se vuelve contra l mismo.







Se entiende por ambiente al entorno que afecta a los seres vivos y condiciona especialmente las circunstancias de vida de las personas o la sociedad en su vida. Comprende el conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y un momento determinado, que influyen en la vida del ser humano y en las generaciones venideras. Es decir, no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida sino que tambin abarca seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, as como elementos tan intangibles como la cultura. El ambiente es todo aquello que nos rodea y que debemos cuidar para mantener limpia nuestra ciudad, colegio, hogar y comunidad en fin todo en donde podamos estar.

Existen muchos problemas ambientales que estn enfermando a nuestro planeta. Estos a su vez guardan estrecha relacin con otros problemas econmicos y sociales. Estos problemas podran englobarse en:

Cambio climtico: Por cambio climtico se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composicin de la atmsfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante perodos comparables.
Disminucin de la capa de ozono: Es uno de los problemas ambientales ms graves que debemos enfrentar hoy da. Podra ser responsable de millones de casos de cncer de la piel a nivel mundial y perjudicar la produccin agrcola de diferentes localidades del planeta.

Perdida de biodiversidad: Nuestro planeta se enfrenta a una acelerada desaparicin de sus ecosistemas y a la irreversible prdida de su valiosa biodiversidad. Por diversidad entendemos la amplia variedad de seres vivos -plantas, animales y microorganismos- que viven sobre la Tierra y los ecosistemas en los que habitan.

Contaminacin de los ocanos: Un importante impacto de la actividad humana en los ocanos es la contaminacin marina. No se trata slo de vertidos de crudo provocados por accidentes y por los productos que ocasiona la limpieza de tanques. A pesar de la gran visibilidad de los vertidos de crudo en medio marino, las cantidades implicadas son pequeas comparadas con las de los contaminantes procedentes de otras fuentes.
Escasez y mal uso del agua: Es hoy una preocupacin en todo el mundo. La amenazante crisis de agua dulce afecta al mundo desde hace varios aos y las perspectivas para el futuro inmediato no son alentadoras. Los problemas relacionados con el agua han sido reconocidos como el peligro ms inminente y grave contra la humanidad.

Prdida y degradacin de suelos agrcolas y forestales: Es un proceso inducido antrpico que afecta negativamente la biofsica del suelo para soportar la vida en un ecosistema, incluyendo aceptar, almacenar y reciclar agua, materia orgnica y nutrientes. Ocurre cuando el suelo pierde importantes propiedades como consecuencia de una inadecuada utilizacin.

Desertificacin: Es un proceso de degradacin ecolgica en el que el suelo frtil y productivo pierde total o parcialmente el potencial de produccin. Esto sucede como resultado de la destruccin de su cubierta vegetal, de la erosin del suelo y de la falta de agua; con frecuencia el ser humano favorece e incrementa este proceso como consecuencia de actividades como el cultivo y el pastoreo excesivos o la deforestacin

Llevemos estos problemas a las reas urbanas y veamos sus consecuencias. Los principales problemas derivan del aumento del crecimiento urbano y que se traducen en el deterioro de las condiciones ambientales. El cambio del uso del suelo, y la concentracin del uso de recursos naturales, estn en el origen de los problemas ambientales.

Como lugar de crecimiento demogrfico, actividad comercial e industrial, las ciudades concentran el uso de energa y recursos y la generacin de desperdicios al punto en que los sistemas tanto artificiales como naturales se sobrecargan y las capacidades para manejarlos se ven abrumadas.

Esta situacin es empeorada por el rpido crecimiento demogrfico de los urbes. Los daos o costos ambientales resultantes ponen en peligro la futura productividad de las ciudades y la salud y calidad de vida de sus ciudadanos.

Las ciudades se han vuelto las principales zonas rojas ambientales que requieren urgentemente de atencin especial en las evaluaciones ambientales regionales y de proyecto, y en la planificacin y administracin ambiental a escala regional metropolitana.

Los sistemas y servicios urbanos (agua potable, saneamiento, transporte pblico y caminos) se congestionan cada vez ms debido al crecimiento demogrfico, comercial e industrial, junto con una mala administracin urbana.

Los recursos naturales (agua, aire, bosques, minerales, tierra), vitales para el desarrollo econmico de las ciudades y de futuras generaciones, se pierden o malgastan mediante polticas urbanas inapropiadas.

Aumenta constantemente el radio de impacto de las ciudades sobre los recursos que se hallan lejos de sus fronteras. Es ms, las reas urbanas se encuentran inundadas por sus propios desechos y asfixiadas por sus propias emisiones como resultado de polticas y prcticas inadecuadas de control de la contaminacin y manejo de los desechos.

Los impactos de mayor preocupacin aun se encuentran a menudo a escala domstica y comunitaria, y se relacionan con las deficiencias de infraestructura y servicios urbanos.
Para reducir la degradacin medioambiental y salvar el hbitat de la humanidad, las sociedades deben reconocer que el ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso ms racional del ambiente, pero que esto slo puede lograrse con un espectacular cambio de actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie humana sobre el ambiente ha sido comparado con las grandes catstrofes del pasado geolgico de la Tierra; independientemente de la actitud de la sociedad respecto al crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer que atacar el ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia especie.

Cristian Frers Tcnico Superior en Gestin Ambiental y Tcnico Superior en Comunicacin Social E-mail: cristianfrers@hotmail.com







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