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El Triángulo del Litio: ¿Por qué los ojos del mundo están puestos en América Latina?


América Latina | Economía
Publicada:2017-03-21
Por Agencias

la disputa global por el litio, debido al crecimiento abrupto y sustentado de su demanda" tenderá a crear "nuevas tensiones en la región andina de América del Sur", explicó Bruckmann, concluyendo que los intereses en juego son colosales.



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América del Sur cuenta con las mayores reservas de litio del mundo. Las estimaciones son dispares y van desde el 58% hasta el 96% del total conocido, sin embargo, nadie pone en duda que allá­ está el futuro del llamado oro o petróleo blanco.

En las últimas dos décadas, el precio de este metal alcalino ha subido de forma exponencial. Según reseña el diario El Confidencial, "una tonelada de litio se cotizaba a 1.670 euros en 1998", mientras que a comienzos de 2017 se paga "hasta 8.600 euros".

Julieta Campana, licenciada en Administración de la Universidad de Buenos Aires (UBA) y maestranda en Políticas Públicas, explicó a RT que el litio "ha cobrado una importancia creciente en los últimos años en relación al desarrollo de tecnologí­as carbono cero". Esto se ha dado "tanto en lo que respecta a nuevos sistemas de movilidad, como por su potencialidad de aportar al almacenamiento de energí­as no renovables".

Los usos del oro blanco
Para Julieta Campana, el alza en el precio internacional de este mineral "ha sido producto no solo de su utilización en las baterí­as de la industria electrónica, sino también en base a una expectativa de desarrollo de un sector automotriz basado en formas de movilidad eléctrica".

La referencia es a los automóviles eléctricos elaborados principalmente por la empresa Tesla, que ha desarrollado de manera considerable las baterí­as recargables de iones de litio. "Para producir 500.000 vehí­culos al año, básicamente necesitamos absorber toda la producción de litio del mundo", declaró el año pasado el CEO de Tesla, Elon Musk, citado por el periódico El Mostrador.

Bruckmann asegura que "esto nos coloca frente a la posibilidad de un cambio de patrón energético en el transporte". Aunque si bien la sustitución de minerales combustibles por energí­a eléctrica "tendrí­a un impacto ambiental muy grande", seguramente "incrementaría también la disputa por el agua como principal recurso hidroenergético".

En este sentido, Campana agregó que el mineral "ha cobrado relevancia también en relación a las crecientes investigaciones y avances tecnológicos orientados a posibilitar un cambio hacia matrices energéticas verdes".

Mientras aumenta la demanda de baterí­as recargables, las empresas se esfuerzan por asegurarse el suministro del metal necesario para las mismas, que cada vez se vuelve más preciado.

El precio del litio importado hacia China se duplicó en dos meses (noviembre y diciembre del año 2015) llegando a costar 13.000 dólares la tonelada, según indica The Economist. El elemento se ha vuelto clave en la demanda de los mercados y ante esto, el llamado Triángulo del Litio en América Latina parece ser una reliquia al concentrar más del 85% de las reservas de este metal en el planeta.

Uno de los ejemplos de las demandas de litio en el mundo, es el caso del empresario Elon Musk, quién indicó a principios de mes que expandirí­a la producción de los autos eléctricos Tesla. "Para producir 500.000 vehí­culos al año, necesitamos absorber toda la producción de litio del mundo", afirmó Musk a los medios.

El elemento es un componente esencial de baterí­as que alimentan todo, desde vehí­culos hí­bridos y eléctricos hasta celulares, ordenadores portátiles y herramientas eléctricas.

Teniendo en cuenta tal la demanda de almacenamiento de energí­a de alta densidad, Goldman Sachs, uno de los grupos de banca de inversión y valores más grandes del mundo, ha catalogado al litio como "la nueva gasolina".

El llamado Triángulo del Litio es una zona geográfica ubicada en América del Sur, en el lí­mite de Argentina, Bolivia y Chile, que concentra más del 85% de las reservas de ese metal blando del planeta, según indica Fundamin (Fundación para el Desarrollo de la Minerí­a Argentina). Es por eso que los ojos del mundo están puestos allí.

Según indica la BBC, compañí­as japonesas, estadounidenses, australianas y otras tantas naciones europeas, tienen planes o proyectos en funcionamiento para lo que define en un artí­culo como la "fiebre del litio".

Es por esto que, como ocurre en otros sectores mineros de Latinoamérica, algunos han advertido sobre las posibles consecuencias sociales y ambientales de la explotación del material.

El triángulo del litio y los modelos de desarrollo
"Los años 2000 han estado signados en América Latina por debates en torno al modelo de desarrollo más conveniente para nuestros paí­ses, a partir de la crisis y fracaso de las políticas neoliberales de los años noventa", analizó Campana. Este debate ha atravesado las distintas formas de explotación y de utilización de los recursos naturales de los distintos paí­ses. En ese contexto, "el caso de la minerí­a de litio resulta paradigmático por varios motivos", sostuvo la experta.

Los tres paí­ses del "triángulo del litio" (Argentina, Bolivia y Chile) "han llevado adelante modelos muy disí­miles durante los años 2000".

Geopolí­tica y futuro
Partiendo de la mirada sobre las diferencias de modelos entre los paí­ses del "triángulo del litio", Campana explicó que "en los paí­ses de la Unión Europea requieren del litio sudamericano" para llevar adelante sus objetivos "de mediano y largo plazo en términos de mix de energí­as renovables en su matriz energética". Mientras, en América Latina "no se ha avanzado en mayor medida en una visión de soberaní­a" que "contemple como prioritarias" otras formas de generación de energí­a.

Desde su perspectiva, "los déficit en términos de integración regional" afectan directamente a "las potencialidades de la minerí­a de litio en el continente". También limitan "la posibilidad de mejorar cualitativamente el posicionamiento y poder de negociación sobre el destino y uso del recurso", y están marcadas por "la necesidad de complementariedad frente a un escenario de debilidades tecnológicas de los paí­ses sudamericanos".

Sin embargo, y más allá de las decisiones de los gobiernos sudamericanos, existen expectativas menos optimistas sobre el futuro de este metal. Citado por El Confidencial, el experto Jaime Aleé declaró que "el litio es abundante y barato", pero "irrelevante industrialmente, salvo como catalizador de algunas tecnologí­as". Tener un catalizador, "como el cuarzo en los relojes, o el cacao en los chocolates, no hace a los lugares productores de esas materias primas ricos per se", agregó.

A eso se suma que, de acuerdo con Bruckmann "se estima que el litio inicia su ciclo en el año 2006 y tendrá un horizonte de uso intensivo hasta los años 2035 “2045". Esto quiere decir que, en apenas dos o tres décadas se agotará el potencial económico del recurso. Un tiempo mucho más limitado que el que, por ejemplo, han tenido los paí­ses petroleros que hace más de un siglo cumplen un rol central en la economí­a mundial.

De todas formas, "la disputa global por el litio, debido al crecimiento abrupto y sustentado de su demanda" tenderá a crear "nuevas tensiones en la región andina de América del Sur", explicó Bruckmann, concluyendo que "los intereses en juego son colosales".

En la elaboración de este artí­culo se han utilizado los archivos multimedia de Reuters, RT

Preparado por Santiago Mayor, Belova Ksenia


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