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Elon Musk lanza el cohete más potente del mundo con un Tesla a bordo


EE.UU. | Ciencias y Tecnología
Publicada:2018-02-06
Por Agencias

El cohete Falcon Heavy despegará este martes de la plataforma de lanzamiento 39A del Centro espacial John F. Kennedy, en Florida (EE.UU.), en su primer vuelo de demostración.



Un cohete Falcon Heavy de SpaceX despega este martes con un automóvil eléctrico Tesla a bordo.

El cohete Falcon Heavy despegará este martes de la plataforma de lanzamiento 39A del Centro espacial John F. Kennedy, en Florida (EE.UU.), en su primer vuelo de demostración.

El cohete, considerado el más potente del momento y el segundo más poderoso de la historia después del Saturn V de la NASA, volará al espacio cargado con un lujoso automóvil eléctrico Tesla Roadster de color rojo. Dentro del vehículo se encuentra un maniquí.

Según SpaceX, el Falcon Heavy es capaz de poner en órbita una carga de casi 64 toneladas métricas, el doble de la carga de su rival más cercano, el Delta IV Heavy.

De acuerdo con el portal Space, el lanzamiento será significativo también por algo nunca antes realizado: el aterrizaje de los tres propulsores de la primera etapa del cohete. De acuerdo con el plan, tras el despegue desde Cabo Cañaveral dos propulsores se separarán del núcleo central y descenderán en zonas de aterrizaje del mismo predio. El objetivo es que los mismos queden disponibles para una futura reutilización.  

El núcleo central deberá poner al automóvil Tesla de camino hacia la órbita heliocéntrica, tras lo cual el vehículo viajará por el espacio. Musk señaló que el coche "va a estar en una órbita elíptica en precesión, donde una parte de la elipse se encontrará en la órbita de la Tierra y la otra parte en la órbita de Marte". "Estimamos que estará en esa órbita durante varios millones de años, tal vez más de 1.000 millones de años, y en ocasiones llegará muy cerca de Marte", agregó el empresario.

También se intentará que el tercer propulsor aterrice en un buque no tripulado en el océano Atlántico.

"Si no explota en pequeños pedazos, llevará a Roadster [un automóvil eléctrico Tesla] a más de 400 millones de kilómetros de la Tierra a 11 kilómetros por segundo, en un viaje de mil millones de años a través del espacio profundo", resumió Musk.

El vehículo eléctrico además portará tres cámaras a bordo que "deberían proporcionar algunas vistas épicas" tras el lanzamiento, agregó Musk.

Hoy ha sido una jornada histórica para la exploración espacial. La compañía privada SpaceX ha realizado con éxito la prueba de lanzamiento del Falcon Heavy este martes 6 de febrero a las 13:45 h (hora local). El despegue estaba planeado para las 13.30 pero fue retrasado 15 minutos por las condiciones meteorológicas.

El conocido como cohete más potente del mundo, que porta como carga un Tesla Roadster, ha despegado desde el Centro Kennedy de la NASA, situado en Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos).

Elon Musk tiene como objetivo demostrar la capacidad del Falcon Heavy para portar una carga útil, en este caso un vehículo de Tesla de color rojo, cuyo peso queda muy lejos del total de capacidad de 66 toneladas que puede transportar en la órbita baja terrestre (LEO, por sus siglas en inglés). El cohete está formado en realidad por tres modelos Falcon 9 unidos, que conforman una pieza que en conjunto mide 70 metros de altura. El objetivo de SpaceX es que el Falcon Heavy tome algún día rumbo a Marte, aunque aún estamos lejos de esa posibilidad.

El despegue del Falcon Heavy ha tenido lugar desde la plataforma 39A, el conjunto de instalaciones construidas inicialmente para los lanzamientos del programa Apollo y que fueron también empleadas con el transbordador espacial. Musk, sin embargo, ha sido poco optimista respecto a la prueba que realizarán hoy SpaceX desde Florida. "Espero que se aleje lo suficiente de la plataforma de lanzamiento como para que no cause daños en la plataforma. Considero que eso es una victoria", explicó el empresario hace unos días, reconociendo las dificultades que asume la compañía con este lanzamiento.

La prueba ha consistido en determinar si el Falcon Heavy es capaz de hacer lo mismo que el Falcon 9. En otras palabras, SpaceX quiere demostrar que su cohete puede despegar desde Cabo Cañaveral, alcanzar su órbita y regresar intacto, unos objetivos ambiciosos y extremadamente difíciles. De lograrlos, la compañía de Elon Musk aceleraría en el ámbito de la carrera espacial, aunque muchos son escépticos, como el propio Musk, de que pueda conseguirlo a la primera. La razón es que el mismo desarrollo del Falcon Heavy se ha retrasado en numerosas ocasiones: en 2011 se anunció que la primera prueba del cohete más potente del mundo tendría lugar en 2013 o 2014, aunque el lanzamiento finalmente vaya a tener lugar cinco años después de lo previsto.

¿Por qué hay tanto alboroto con este lanzamiento?
Primero, este cohete fue construido por SpaceX, la compañía dirigida por el multimillonario y director ejecutivo de Tesla, Elon Musk.

SpaceX ha sacudido la industria de los cohetes al volverse la primera compañía en reutilizar exitosamente cohetes aceleradores para reducir los costos de los viajes espaciales. Para hacer esto, guía los cohetes de nuevo a la tierra para hacer un aterrizaje seguro luego de dejar su carga en órbita.




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