Publicada:2018-08-20


- | Golpe de Estado Chile 1973






Informe

Botched CIA Communications System ayudó a soplar a los agentes chinos

La cantidad de informantes ejecutados en la debacle es más alta de lo que inicialmente se pensó.

Se consideró una de las peores fallas de la CIA en décadas: durante un período de dos años que comenzó a fines de 2010, las autoridades chinas desmantelaron sistemáticamente la red de agentes de la agencia en todo el país y ejecutaron a decenas de espías sospechosos de los EE. UU. Pero desde entonces, ha surgido una pregunta sobre toda la debacle.



¿Cómo pudieron los chinos desplegar la red?



Ahora, casi ocho años después, parece que la agencia estropeó el sistema de comunicación que usaba para interactuar con sus fuentes, según cinco funcionarios de inteligencia actuales y pasados. La CIA había importado el sistema de sus operaciones en Oriente Medio, donde el entorno en línea era considerablemente menos peligroso y aparentemente subestimaba la capacidad de China para penetrarlo.



"La actitud era que tenemos esto, somos intocables", dijo uno de los funcionarios que, al igual que los demás, se negó a ser mencionado discutiendo información confidencial. El ex funcionario describió la actitud de aquellos en la agencia que trabajaban en China en ese momento como "invencible".



También influyeron otros factores, incluido el supuesto reclutamiento por parte de China del ex oficial de la CIA Jerry Chun Shing Lee al mismo tiempo. Fiscales federales acusaron a Lee a principios de este año en relación con el asunto.



Pero la penetración del sistema de comunicación parece dar cuenta de la velocidad y precisión con que las autoridades chinas se movieron contra los activos de la CIA basados en China.



"Se podría decir que los chinos no estaban adivinando. El Ministerio de Seguridad del Estado [que se ocupa tanto de la inteligencia extranjera como de la seguridad nacional] siempre estaba atrayendo a las personas adecuadas ", dijo uno de los funcionarios.



"Cuando las cosas empezaron a ir mal, fueron mal rápido".



Los ex funcionarios también dijeron que el número real de activos de la CIA y aquellos en su órbita ejecutados por China durante el período de dos años fue de alrededor de 30, aunque algunas fuentes hablaron de cifras más altas. The New York Times, que informó por primera vez la historia el año pasado, calculó el número en "más de una docena". Todos los activos de la CIA detenidos por la inteligencia china en esta época finalmente fueron asesinados, dijeron los ex funcionarios.



La CIA, el FBI y la Agencia de Seguridad Nacional se negaron a hacer comentarios sobre esta historia. La Embajada de China en Washington no respondió a las solicitudes de comentarios.



Al principio, los funcionarios de inteligencia de los EE. UU. Fueron "conmocionados", dijo un ex funcionario. Eventualmente, se montaron las operaciones de rescate y varias fuentes lograron salir de China.



Uno de los ex funcionarios dijo que el último oficial de caso de la CIA que se reunió con fuentes en China distribuyó grandes sumas de efectivo a los agentes que se quedaron atrás, esperando que el dinero los ayudara a huir.



Cuando se conoció la brecha de inteligencia, la CIA formó una fuerza de tarea especial junto con el FBI para averiguar qué salió mal. Durante la investigación, el equipo identificó tres causas potenciales del fracaso, los ex funcionarios dijeron: Un posible agente había proporcionado a las autoridades chinas información sobre la red de activos de la CIA, parte del trabajo de espionaje de la CIA había sido descuidado y podría haber sido detectado por Las autoridades chinas, y el sistema de comunicaciones se ha visto comprometido. Los investigadores concluyeron que una "confluencia y combinación de eventos" había aniquilado la red de espionaje, según uno de los ex funcionarios.



Eventualmente, los oficiales de contrainteligencia de Estados Unidos identificaron a Lee, el ex agente de la CIA que había trabajado extensamente en Beijing, como el posible informante de China. Los documentos judiciales sugieren que Lee estuvo en contacto con sus controladores en el Ministerio de Seguridad del Estado por lo menos hasta 2011.



Las autoridades chinas le pagaron a Lee cientos de miles de dólares por sus esfuerzos, según los documentos. Fue acusado en mayo de este año por cargos de conspiración para cometer espionaje.



lPero la presunta traición de Lee por sí sola no pudo explicar todo el daño que ocurrió en China durante 2011 y 2012, dijeron los ex funcionarios. La información sobre las fuentes está tan dividida en compartimentos que Lee no habría conocido sus identidades. Ese hecho y otros reforzaron la teoría de que China había logrado espiar las comunicaciones entre los agentes y sus manejadores de la CIA.



Cuando los oficiales de la CIA comienzan a trabajar con una nueva fuente, a menudo utilizan un sistema de comunicaciones encubiertas interino, en caso de que la persona resulte ser un agente doble.



El sistema de comunicaciones utilizado en China durante este período estaba basado en Internet y accesible desde computadoras portátiles o de escritorio, dijeron dos de los ex funcionarios.



Este sistema provisional o "desechable", un programa digital encriptado, permite la comunicación remota entre un oficial de inteligencia y una fuente, pero también está separado del sistema de comunicaciones principal utilizado con las fuentes aprobadas, reduciendo el riesgo si un activo sale mal .



Aunque utilizaron la misma codificación, se suponía que el sistema provisional y la principal plataforma de comunicación encubierta utilizada en China en ese momento estaban claramente separados. En teoría, si el sistema provisional fuera descubierto o entregado a la inteligencia china, las personas que utilizan el sistema principal seguirían estando protegidas, y no habría forma de rastrear la comunicación hasta la CIA. Pero el sistema interino de la CIA contenía un error técnico: se conectaba arquitectónicamente a la plataforma de comunicaciones encubiertas principal de la CIA. Cuando se sospechó el compromiso, tanto el FBI como la NSA realizaron "pruebas de penetración" para determinar la seguridad del sistema interino. Descubrieron que los expertos cibernéticos con acceso al sistema interino también podían acceder al sistema de comunicaciones encubiertas más amplio que la agencia estaba utilizando para interactuar con sus fuentes investigadas, según los ex funcionarios.



En palabras de uno de los ex funcionarios, la CIA había "arruinado el cortafuegos" entre los dos sistemas.



Los oficiales de inteligencia de Estados Unidos también pudieron identificar enlaces digitales entre el sistema de comunicaciones encubiertas y el propio gobierno de Estados Unidos, según un antiguo enlace oficial que las agencias chinas también encontraron con certeza. Estos enlaces digitales hubieran hecho que a China le resulte relativamente fácil deducir que el sistema de comunicaciones encubiertas estaba siendo utilizado por la CIA. De hecho, algunos de estos enlaces apuntaban a partes del propio sitio web de la CIA, según el ex funcionario.



El sistema de comunicaciones encubiertas utilizado en China fue empleado por primera vez por las fuerzas de seguridad de EE. UU. En zonas de guerra en Medio Oriente, donde los desafíos de seguridad y los objetivos tácticos son diferentes, dijeron las fuentes. "Emigró a países con sofisticadas operaciones de contrainteligencia, como China", dijo uno de los funcionarios.



El sistema no fue diseñado para soportar el escrutinio de un lugar como China, donde la CIA se enfrentó a un servicio de inteligencia altamente sofisticado y a un entorno en línea completamente diferente.



Como parte del Gran Cortafuegos de China, el tráfico de Internet se vigila de cerca y se marcan patrones inusuales. Incluso en 2010, el anonimato en línea de cualquier tipo resultó ser cada vez más difícil.



Una vez que la inteligencia china haya obtenido acceso al sistema de comunicaciones interino, penetrar en el sistema principal habría sido relativamente sencillo, según los antiguos funcionarios de inteligencia. Es posible que la ventana entre los dos sistemas haya estado abierta solo durante unos meses antes de que se cerrara la brecha, pero los chinos se inmiscuyeron durante este período de vulnerabilidad.



Precisamente cómo se violó el sistema sigue sin estar claro. El Ministerio de Seguridad del Estado podría haber administrado un agente doble al que su manejador de la CIA le dio la plataforma de comunicación. Otra posibilidad es que las autoridades chinas identificaron a un agente de los EE. UU. -Tal vez a través de la información proporcionada por Lee- y se apoderaron de la computadora de esa persona. Alternativamente, las autoridades podrían haber identificado el sistema a través de un análisis de patrones de actividades sospechosas en línea.



China estaba tan decidida a descifrar el sistema que había establecido un grupo de trabajo especial compuesto por miembros del Ministerio de Seguridad del Estado y la dirección de señales militares de China (más o menos equivalente a la NSA), dijo un ex funcionario.



Una vez que una persona fue identificada como un activo de la CIA, la inteligencia china podría rastrear las reuniones del agente con los manejadores y desentrañar toda la red. (Algunos de los activos de la CIA cuyas identidades llegaron a conocimiento del Ministerio de Seguridad del Estado no eran usuarios activos del sistema de comunicaciones, dijeron las fuentes).



Uno de los ex funcionarios dijo que la agencia tenía "fuertes indicios" de que China compartió sus hallazgos con Rusia, donde algunos activos de la CIA estaban usando un sistema de comunicaciones encubiertas similar. Alrededor de la época en que la red de origen de la CIA en China estaba siendo eviscerada, múltiples fuentes en Rusia repentinamente cortaron su relación con sus manejadores de la CIA, según un informe de NBC News que salió al aire en enero y confirmado por este ex funcionario.



El fracaso del sistema de comunicaciones ha reavivado un debate dentro de la comunidad de inteligencia acerca de los méritos de los métodos más antiguos y de menor tecnología para las interacciones encubiertas con las fuentes, según los ex funcionarios.



Existe una paradoja inherente a los sistemas de comunicaciones encubiertos, dijo uno de los ex funcionarios: cuanto más fácil es el uso de un sistema, menos seguro es.



Los ex funcionarios dijeron que los oficiales de la CIA que operan en China desde la debacle han vuelto a los viejos métodos de comunicación, incluida la interacción subrepticia en persona con las fuentes. Dichos métodos pueden consumir mucho tiempo y conllevan sus propios riesgos.



El desastre en China ha llevado a algunos funcionarios a concluir que los sistemas basados en Internet, incluso los que emplean cifrado sofisticado, nunca se pueden contar para proteger los activos.



"¿Un sistema siempre permanecerá encriptado, dados los avances en tecnología? Se supone que debes proteger a la gente para siempre ", dijo uno de los ex funcionarios.




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