Publicada:2018-11-26

La sonda Insight de la NASA se prepara para aterrizar en Marte

EE.UU. | Ciencias y Tecnología
Por Agencias

La sonda Insight de la NASA se prepara para aterrizar en Marte

Este 26 de noviembre, la sonda espacial se enfrentará al mayor desafío de su viaje de casi siete meses rumbo al planeta rojo




A medida que InSight ingresa a la atmósfera de Marte, viajará a aproximadamente 12,300 mph, generando una tremenda cantidad de calor. Crédito: NASA / JPL-Caltech


La sonda Insight de la NASA se prepara para aterrizar en Marte

Este 26 de noviembre, la sonda espacial se enfrentará al mayor desafío de su viaje de casi siete meses rumbo al planeta rojo.

El cuarto párrafo se ha actualizado con información sobre la maniobra de corrección de la trayectoria realizada por el equipo de la misión en la tarde de noviembre. 25

La nave espacial InSight de la NASA completará su viaje de siete meses a Marte. Habrá recorrido 301,223,981 millas (484,773,006 km) a una velocidad máxima de 6,200 mph (10,000 kph).

Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, que encabeza la misión, se están preparando para que la nave ingrese a la atmósfera marciana, descienda con un paracaídas y retrorockets, y aterrice mañana alrededor del mediodía PST (3 p.m. EST). InSight, que significa Exploración Interior usando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transporte de Calor, será la primera misión para estudiar el interior profundo de Marte.

"Hemos estudiado Marte desde la órbita y desde la superficie desde 1965, aprendiendo sobre el clima, la atmósfera, la geología y la química de la superficie", dijo Lori Glaze, director en funciones de la División de Ciencia Planetaria en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "Ahora finalmente exploraremos dentro de Marte y profundizaremos nuestra comprensión de nuestro vecino terrestre mientras la NASA se prepara para enviar exploradores humanos más profundamente en el sistema solar".

Antes de que InSight entre en la atmósfera marciana, hay algunos preparativos finales para hacer. A la 1:47 p.m. Los ingenieros de PST (4:47 p.m. EST) realizaron con éxito una última maniobra de corrección de trayectoria para dirigir la nave espacial a unos pocos kilómetros de su punto de entrada objetivo sobre Marte. Aproximadamente dos horas antes de llegar a la atmósfera, el equipo de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) también podría cargar algunos ajustes finales al algoritmo que guía a la nave de forma segura hacia la superficie.

Estos serán los últimos comandos emitidos a InSight antes de que se guíen robóticamente por el resto del camino. El equipo de EDL trabajó con meses de anticipación para preprogramar cada etapa del aterrizaje de InSight, haciendo ajustes basados en los informes meteorológicos del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

"Mientras la mayor parte del país disfrutaba del Día de Acción de Gracias con sus familiares y amigos, el equipo de InSight estaba ocupado haciendo los preparativos finales para el aterrizaje del lunes", dijo Tom Hoffman de JPL, gerente de proyectos de InSight. "Llegar a Marte es difícil y requiere muchos sacrificios personales, como perderse el tradicional Día de Acción de Gracias, pero hacer que InSight sea un éxito vale la pena por el esfuerzo extraordinario".


La curiosidad del aterrador descenso.
El último roce de la NASA con un aterrizaje ciego en Marte fue el Curiosity famoso "7 minutos del terror", un descenso que duró 1 minuto más que la voluntad de InSight, el 6 de agosto de 2012. Imágenes capturadas en la sala de control de la misión JPL de la NASA y compartidas en YouTube. Ese día, los miembros del equipo quedaron paralizados cuando los datos de Curiosity finalmente revelaron el destino del rover, momento a momento.

En el video, la acción cambia entre las respuestas en tiempo real a las actualizaciones del control de la misión y una simulación animada del aterrizaje de Curiosity, creado varios meses antes.

El aplauso estalló cuando el equipo se enteró de que el paracaídas de Curiosity se había desplegado, y hubo chocones cuando el escudo térmico se separó y cayó. La gente se alegró ante el anuncio de que "estamos en vuelo con motor" y en "¡Confirmación de Touchdown!" La sala estalló en aplausos, gritos de júbilo, abrazos y más que unas pocas lágrimas.

Reaching Mars es un premio difícil de alcanzar para las agencias espaciales de todo el mundo; Sólo el 40 por ciento de todas las misiones a Marte han tenido éxito, y los EE. UU. es la única nación cuyos módulos de aterrizaje han sobrevivido a su descenso, dijo la NASA.

Gran parte del diseño de InSight, incluida su forma de tres patas, se originó con la nave espacial Phoenix de la NASA, que aterrizó en Marte el 25 de mayo del 2008. Pero el escudo térmico de InSight es más grueso y su suspensión de paracaídas es más fuerte que la de su antecesor. Como InSight aterrizará durante el otoño en el hemisferio norte de Marte, esta embarcación puede enfrentar fuertes tormentas de polvo, lo que las mejoras en el escudo térmico y el paracaídas ayudarán a InSight en la intemperie, según la NASA.




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