Cómo el coronavirus ha dañado las cadenas mundiales de suministro de alimentos
Cómo el coronavirus ha dañado las cadenas mundiales de suministro de alimentos


Mundo | Pandemia-COVID
Publicada:2020-04-04
Por Agencias

Si bien COVID-19 ha causado confusión en los mercados financieros y energéticos mundiales, la pandemia también está afectando el mercado mundial de alimentos a medida que más países se mueven para apuntalar sus suministros internos.



Foto:Estocolmo.se
Si bien COVID-19 ha causado confusión en los mercados financieros y energéticos mundiales, la pandemia también está afectando el mercado mundial de alimentos a medida que más países se mueven para apuntalar sus suministros internos. Los intentos de los importadores de alimentos para aumentar sus reservas, y los exportadores de alimentos para limitar la salida, ya han afectado los precios de las existencias de alimentos básicos como el trigo y el arroz.

Sin embargo, es poco probable que la pandemia conduzca a emergencias importantes de seguridad alimentaria a corto plazo, ya que muchos países están tomando medidas para garantizar el acceso a los alimentos y regular los precios de los alimentos. Los mercados mundiales de alimentos también están algo acolchados cuando entraron en esta crisis con reservas ya sustanciales de un período de fuertes cosechas. China, por ejemplo, actualmente posee más de la mitad de las 287,1 millones de toneladas de las reservas mundiales de trigo. Pero las desalineaciones localizadas de la oferta y la demanda aún conllevan riesgos en otras áreas del mundo.


Competencia para asegurar el acceso y la asequibilidad

Los países han realizado diversos grados de cambios en sus políticas de exportación como respuesta a la crisis de COVID-19, lo que ha provocado interrupciones limitadas en los precios y el suministro de alimentos. En la mayoría de las áreas, estas interrupciones no resultarán en una escasez significativa en el corto plazo, aunque la naturaleza abierta de la pandemia en curso significa que tales políticas aún podrían prolongarse.

     Vietnam: Vietnam ha seguido exportando arroz, pero ha suspendido temporalmente la concesión de nuevas licencias de exportación desde el 24 de marzo. Si bien esto ha generado cierta confusión inicial sobre si las exportaciones aún continuaban o no, esto debería conducir a un retraso temporal en las exportaciones una vez Se levantan las medidas.

China: aunque China es un importador neto de alimentos y tiene grandes reservas almacenadas, el gobierno ha aumentado sus compras de producción nacional de arroz. Esta medida negará algunas exportaciones regionales limitadas, pero al igual que con las medidas tomadas en Vietnam, ayudará a estabilizar los precios internos de los alimentos, ya que estas acciones garantizan que no ocurrirá escasez.

Rusia: Rusia suspendió temporalmente todas las exportaciones de granos desde el 23 de marzo y también cae bajo la prohibición de las exportaciones de granos de cereales de la Comisión Económica Euroasiática (EAEU) del 10 de abril al 30 de junio, mientras que una suspensión de tres meses de grandes entregas de granos a granel privará a Volumen significativo de trigo y otros cereales del mercado mundial, se adelanta a la temporada de cosecha de julio a septiembre de Rusia, que es cuando las exportaciones ya son típicamente más bajas. Las suspensiones más duraderas de las exportaciones rusas de alimentos, que se extienden más allá de la temporada de cosecha cuando el comercio normalmente alcanza su punto máximo, podrían provocar interrupciones más graves debido a la posición del país como uno de los mayores exportadores de granos del mundo. Varios países, incluidos Turquía y Egipto, dependen de Rusia para aproximadamente la mitad de sus importaciones anuales de granos. Egipto ya ha intentado lanzar una nueva licitación para las importaciones de trigo el 1 de abril luego de las suspensiones de exportación rusas y de la EAEU, que requieren que los postores reemplacen cualquier volumen interrumpido por las restricciones a la exportación. Pero después de no reunir ninguna oferta, Cairo canceló la oferta horas después. Estos países pueden encontrar particularmente difícil compensar la pérdida de oferta en un momento en que otras naciones dependientes de las importaciones compiten por una oferta limitada, ya que otros proveedores toman medidas similares para frenar sus exportaciones.



Riesgos localizados para la seguridad alimentaria

Para los países particularmente débiles que tienen reservas financieras limitadas y desafíos de seguridad alimentaria preexistentes, esta situación podría ser problemática si las interrupciones de COVID-19 se extienden hasta el verano. Algunas de estas naciones, como Zimbabwe, Venezuela y Mauritania, ya luchan por satisfacer la demanda de alimentos en condiciones normales. Los aumentos de precios y las restricciones en el suministro podrían conducir rápidamente a una grave escasez allí. Para Zimbabwe, que ha estado al borde de una crisis alimentaria desde su crisis cambiaria a principios de 2019, la situación es particularmente sombría. Su dependencia de los suministros de alimentos de los reexportadores dentro de su periferia inmediata, como Zambia y Sudáfrica, podría llevarlo rápidamente al límite si esos países tomaran medidas para proteger su propio suministro interno de alimentos.

Sin embargo, algunos países que dependen casi por completo de las importaciones de alimentos se han aislado con éxito de las interrupciones temporales. Los estados del Golfo Árabe, en particular, que tienen poca producción doméstica de alimentos para presumir debido a su árido ambiente desértico, se destacan en el grado en que dependen de la producción extranjera de alimentos, pero enfrentan poco riesgo a corto plazo gracias a su riqueza y previsión. Los Emiratos Árabes Unidos, por ejemplo, actualmente importan entre el 80 y el 90 por ciento de sus alimentos del extranjero, lo que en sí mismo representa una vulnerabilidad significativa de la cadena de suministro. Pero el país ha mitigado esto diversificando sus proveedores de alimentos, estableciendo reservas estratégicas que pueden cubrir el consumo de hasta seis meses, e invirtiendo directamente en el desarrollo agrícola extranjero que les ofrece acceso exclusivo. Otros estados del Golfo Árabe han hecho enfoques similares, dejándolos relativamente sin amenazas por potencialmente varios meses de interrupciones en el mercado mundial de alimentos.



Desafíos de la cadena de suministro

La disponibilidad global de productos alimenticios se ve agravada por la capacidad limitada de envío comercial para transportar estos productos. Los buques comerciales sufren grandes retrasos ya que se ven obligados a cumplir con diversos procedimientos en diferentes países para limitar la propagación de COVID-19. Esto ha incluido el redireccionamiento a otros puertos, demoras en las autorizaciones o pagos e incluso procedimientos de desinfección. Con un volumen significativo de embarcaciones retiradas de la capacidad disponible debido a estos retrasos, existe un riesgo real de que un cuello de botella en el transporte interrumpa temporalmente los envíos de productos alimenticios a sus destinos. La crisis de COVID-19 también ha provocado que los contenedores refrigerados, que son esenciales para el transporte de productos alimenticios perecederos, se atasquen en retrasos en China. La capacidad de envío y contenedores eventualmente se rectificará a medida que desaparezcan los retrasos, pero por ahora, las medidas contra la propagación de COVID-19 continuarán restringiendo esa capacidad a escala mundial.

Dicho esto, el cronograma exacto para las restricciones al comercio mundial de alimentos sigue sin estar claro. Y la crisis de COVID-19 continúa, así como las restricciones comerciales en respuesta a ella, el riesgo de emergencias de seguridad alimentaria localizadas aumentará. En el peor de los casos, en el que una interrupción prolongada si la propagación del virus continuara sin cesar en las temporadas de cosecha de los exportadores más grandes, las desalineaciones importantes de la oferta, la demanda y la capacidad de transporte podrían provocar una escasez significativa en los estados dependientes de las importaciones. Sin embargo, con toda probabilidad, las interrupciones seguirán siendo limitadas en el caso de que la crisis dure varios meses, y el estrés del suministro global se expresará principalmente a través del aumento de los costos de los productos alimenticios.

Fuente:The National Intreset


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