CHINA | Pandemia-COVID-19

Colapso autoinfligido de los lazos científicos entre Estados Unidos y China


Por Agencias
Publicada:2020-12-22

Cuando surgió el Covid-19 en Wuhan, los pocos especialistas en salud estadounidenses que quedaban en China fueron relegados a la embajada en Beijing, en gran parte inconscientes del nuevo contagio.
La ruptura de contactos interrumpió el intercambio de información, así como el suministro de equipos de protección personal que escaseaban en los EE. UU.



Esta es la sexta entrega de una serie de 15 partes que analiza los efectos del brote de coronavirus

un año después de su primera aparición en la ciudad china de Wuhan. Aquí, Robert Delaney analiza cómo, cuando surgió el Covid-19, los pocos especialistas en salud estadounidenses que quedaban en China fueron relegados a la embajada en Beijing, en gran parte inconscientes del nuevo contagio.
La Dra. Jennifer Huang Bouey ve la década de colaboración científica entre Estados Unidos y China entre la epidemia de Sars de 2002-03 y los últimos años de la administración del presidente Barack Obama como "una edad de oro".

Los esfuerzos cooperativos en esos años ayudaron a controlar la propagación del VIH en China, poner fin a la epidemia de ébola que amenazaba con extenderse más allá de África occidental y erradicar un virus de la gripe aviar en China llamado H7N9 al aprovechar un sistema de vigilancia inspirado en los Centros para las Enfermedades de EE. UU. Se había implementado Control y Prevención, así como una vacuna desarrollada en el país, que ayudó al desarrollo de otras en otros lugares.

"Tenías a los especialistas [de los CDC de EE. UU.] Sentados en las oficinas de los CDC de China, como si fueran todos colegas, caminando de una oficina a otra, hablando sobre epidemias", dijo la epidemióloga e investigadora de políticas de Rand Corporation, recordando su tiempo en Beijing como un científico financiado por el gobierno de los Estados Unidos que trabaja en la prevención del VIH.

"Ese nivel de confianza entre los científicos a menudo es más útil para investigar un fenómeno o pensar en un tratamiento o vacuna, o en algunas de las estrategias para combatir los desafíos emergentes", dijo.

Pero la edad de oro de la cooperación terminó abruptamente y con ella se fue un nodo efectivo de asociación científica que al menos podría haber frenado la propagación de lo que entonces se llamó el nuevo coronavirus.

Para cuando surgió la pandemia más grande en más de un siglo en el principal centro de tránsito de Wuhan, en el centro de China, los pocos especialistas en salud estadounidenses que quedaban en China después de que comenzara a generarse la desconfianza bilateral fueron relegados a la embajada estadounidense en Beijing, en gran parte inconscientes del nuevo contagio que estaba llenando las salas de los hospitales de la metrópoli, a 1.000 kilómetros (621 millas) al sur.

Mientras que la comunidad de inteligencia de Washington comenzó a advertir a la Casa Blanca sobre el espionaje chino en 2011, el hackeo de 2015 de la Oficina de Gestión de Personal (OPM), que entregó información sobre millones de trabajadores federales a las unidades de inteligencia de Beijing, llevó a la administración Obama a comenzar a reducir la cantidad de funcionarios de salud pública que trabajan directamente con sus homólogos chinos, dijo James Lewis, ex funcionario del Servicio Exterior en los departamentos de Estado y Comercio de EE. UU. .

"Tenías dos fuerzas diferentes y el equilibrio entre ellas cambió", dijo Lewis, quien ahora dirige el programa de tecnología en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS), un grupo de expertos con sede en Washington. “Uno era el deseo de la comunidad científica de poder trabajar con sus colegas chinos; el otro era el deseo de la comunidad de seguridad nacional de recortar el acceso de los chinos.

"Cuando la política cambió, el hecho de que los científicos se lo estuvieran pasando bien no fue suficiente para mantener las cosas en marcha".

Los aproximadamente 40 representantes de los CDC de EE. UU., La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) que trabajan en China se redujeron a solo 10 cuando se llegó a un acuerdo integral sobre ciencia y tecnología, firmado en 1979 por el líder chino Deng Xiaoping y el presidente de Estados Unidos, Jimmy Carter, caducó silenciosamente en 2017.

Ese acuerdo, que se renovó regularmente, otorgó a los científicos chinos la autoridad para compartir información con sus contrapartes estadounidenses, dijo Jimmy Kolker, subsecretario de asuntos globales del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de los Estados Unidos durante la administración Obama.

Más allá del valor de tener expertos estadounidenses sobre el terreno en China cuando se estaba produciendo el brote y la información que podría haber llegado a las agencias estadounidenses, la ruptura de contactos también interrumpió el suministro de equipo de protección personal que era tan escaso como el La primera ola de infecciones afectó a Seattle, Nueva York, Los Ángeles y otras ciudades estadounidenses en marzo.

"Reaccionamos a Covid enviando a todos los de China a casa, y en particular enviamos a casa al personal de los NIH y la FDA en China, y el personal de la FDA fue particularmente valioso para los suministros médicos y no médicos", dijo Kolker.

El número de casos en Estados Unidos comenzó a disminuir en abril después de que la mayoría de los estados cerraran escuelas y negocios no esenciales, pero Trump y muchos gobernadores estatales alineados con el presidente se irritaron ante las advertencias de los funcionarios de salud pública, incluido el Dr. Anthony Fauci de los NIH, de que los cierres necesitarían más tiempo para acabar con el contagio.

Si bien Trump y sus aliados insistieron en que la pandemia estaba bajo control, "se les dijo a los científicos que se callaran y los políticos estaban transmitiendo el mensaje de una manera que no era clara ni efectiva", dijo Kolker. de hecho, divulgue los datos o hable directamente con el público para que las personas puedan analizar sus datos y tal vez sacar mejores conclusiones ".

Con un grito de guerra que subrayó la preocupación de Trump por el daño que los bloqueos estaban infligiendo a la economía y el mercado laboral, él y sus partidarios insistieron en que "la cura no puede ser peor que el problema en sí".

Aproximadamente un año antes de que Donald Trump asumiera la presidencia en enero de 2017, el Departamento de Estado informó cómo el acuerdo mejoró el abastecimiento de estos productos críticos.

La FDA “colaboró ​​a través de un compromiso estratégico con los reguladores chinos de alimentos y productos médicos, el acercamiento a las empresas chinas que exportan productos regulados por la FDA a los Estados Unidos ... permitiendo a la FDA mejorar la seguridad de los alimentos y productos médicos importados de China mediante un mejor intercambio de información y acceso a las instalaciones de producción ”, dijo el Departamento de Estado en un informe anual ordenado por el Congreso emitido en 2016.

Continuó: "El HHS ha trabajado con China para establecer compromisos y colaboraciones con China para desarrollar la capacidad de prevenir, detectar y responder a las amenazas de enfermedades infecciosas globales y lograr éxitos como esfuerzos conjuntos para responder al brote de ébola en África Occidental".

Si bien la naturaleza altamente contagiosa de Sars2 hizo que fuera poco probable que los epidemiólogos estadounidenses y chinos que trabajaban juntos en China hubieran detenido el coronavirus de la forma en que lo hicieron con el H7N9, "ciertamente no habría sido perjudicial haber tenido atención temprana adicional y experiencia adicional" Dijo Kolker.

Huang Bouey estuvo de acuerdo.


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Robert Delaney

Robert Delaney es el jefe de la oficina del Post en Norteamérica. Pasó 11 años en China como estudiante de idiomas y corresponsal de Dow Jones Newswires y Bloomberg, y continuó cubriendo el país como corresponsal y académico después de su partida. Su primera novela, The Wounded Muse, se basa en hechos reales que ocurrieron en Beijing mientras vivía allí.






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