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Ecuador: Ofensiva de fake news contra la candidatura de Arauz


Por Agencias
Publicada:2021-02-03

Los ataques contra el candidato presidencial Andrés Arauz han crecido en redes sociales. No se trata de un fenómeno espontáneo, sino de una ingeniería mediática, financiada, nacional e internacional. ¿Quiénes están detrás? ¿Que es la Fundación Nacional para la Democracia (NED) de EE.UU.?


Los ataques contra el candidato presidencial Andrés Arauz han crecido en redes sociales. No se trata de un fenómeno espontáneo, sino de una ingeniería mediática, financiada, nacional e internacional. ¿Quiénes están detrás? ¿Cómo funciona? Y, sobre todo, ¿cuán efectiva es?. Quienes intentan detener a Arauz en las próximas elecciones del 7 de febrero en Ecuador.?

Quito no parece a las puertas de una elección presidencial. La ciudad tiene poco movimiento, parques vacíos, muchas tiendas con persianas bajas, apenas afiches de candidatos y colores de campaña. "Es el miedo al virus", comenta una mesera que sirve un almuerzo en el casco histórico, colonial, donde hay más actividad.

La capital ecuatoriana es la fotografía de un país golpeado por la pandemia, la recesión y la falta de respuestas del gobierno de Lenin Moreno. La campaña para las presidenciales y legislativas del próximo domingo siete de febrero se desarrolla, en ese contexto, en parte durante los actos de campaña, caravanas, y en otra, con fuerza, en los medios de comunicación y, en particular, en las redes sociales.

Es allí, en la virtualidad, donde se libra una de las disputas de esta elección, y cada uno de los dieciséis candidatos presidenciales desarrolla su estrategia, con niveles dispares de financiamiento. Pero es ahí, también, donde se ha profundizado una campaña sucia contra el candidato Andrés Arauz, de la coalición UNES, que representa a la revolución ciudadana, el movimiento liderado por el expresidente Rafael Correa.

"Hay una campaña tremenda contra Arauz que se ha incentivado cuando las encuestas le son más favorables", explica Julián Macías Tovar, especialista en redes, que realiza un seguimiento y análisis del despliegue virtual contra Arauz que, en la mayoría de las encuestas se acerca al 40% de votos y 10 puntos de diferencias sobre el segundo candidato, necesarios para ganar en primera vuelta.

La campaña
Quien sigue a Arauz en las encuestas es Guillermo Lasso, el candidato banquero, como es conocido en Ecuador, por su propiedad del banco de Guayaquil, entre otro de sus negocios financieros, como son las cuentas offshore.

Macías Tovar lo sitúa como parte de la construcción de la campaña de fake news contra Arauz, llevada adelante "por un sinfín de medios y periodistas, así como miembros y fundaciones financiadas desde Estados Unidos (EEUU) a través de la Fundación Nacional para la Democracia (NED) o Atlas Network".

La campaña utiliza, por ejemplo, videos editados, montajes, que buscan hacer ver que Arauz sostiene la necesidad de que Ecuador deje de tener una economía dolarizada, algo que, dentro del país, no tiene respaldo social mayoritario.

"La estrategia digital se basa en usar una legión de cuentas falsas en Twitter para difundir noticias falsas y noticias de odio hacia él. En Facebook hacen lo mismo, pero pagando publicidad con mensajes parecidos, como que Arauz quiere subir el IVA o está a favor de la desdolarización del país".

Las cuentas falsas atacan a Arauz y difunden lo que transmite Lasso. ¿Cuántas son? Difícil saberlo con precisión. En el caso de la cuenta de Twitter de Lasso, Macías Tovar descubrió que 258 mil cuentas que lo siguen tienen menos de cinco seguidores, es decir que son "aparentemente falsas".
estocolmoEl objetivo es instalar y viralizar mensajes falsos sobre Arauz con diferentes objetivos: para burlarse de él, por ejemplo, a través de la utilización de la etiqueta #Lelo, es decir poco inteligente, para generar indignación -las fake news están diseñadas para tal fin-, o para crear miedo respecto a lo que significaría un gobierno de Arauz.

¿Quiénes son los candidatos favoritos en Ecuador?
La gama de aspirantes a la Presidencia ecuatoriana es grande, aunque las últimas encuestas de opinión indican que la sucesión de Lenín Moreno tiene tres favoritos: Andrés Arauz, candidato por la coalición Centro Democrático; Guillermo Lasso por la Alianza CREO y Yaku Pérez por el Movimiento de Unidad Plurinacional Pachakutik.

Un promedio de nueve de las encuestadoras habilitadas por el CNE y divulgado el 27 de enero coloca a los favoritos en el siguiente orden:

Andrés Arauz 37,4%
Guillermo Lasso 24,3%
Yaku Pérez 15,1%

Si Arauz logra consolidar su ventaja en las urnas, los comicios de 2021 podrían significar el regreso al Gobierno del correísmo, corriente política vinculada al expresidente ecuatoriano Rafael Correa (2007-2017), que intentó acompañar a Araúz como candidato a la Vicepresidencia pero fue finalmente inhabilitado por tener una condena judicial en su contra.

Lasso, en tanto, es un empresario del sector financiero oriundo de Guayaquil que ejerció como gobernador de la provincia del Guayas entre 1998 y 1999 y ministro de Economía durante la crisis financiera que enfrentó Ecuador en 1999. En 2011 fundó el Movimiento CREO, una alianza de centroderecha con la que buscó la Presidencia en 2013 y 2017.

La estrategia utilizada en Ecuador no es nueva. "El patrón se repite, casi es un calco al golpe de Estado en Bolivia", que sucedió en el noviembre del 2019 contra el entonces presidente Evo Morales. En esos días Macías Tovar también realizó un análisis acerca de la creación de cuentas falsas en Twitter y Facebook que buscaban legitimar la escalada del golpe y el derrocamiento de Morales.

Son muchos puntos similares entre ambos casos: "los medios de comunicación, las empresas de encuestas, los verificadores oficiales de Facebook, organizaciones supuestamente a favor de los derechos humanos, injerencias sobre el órgano electoral, uso de noticias falsas contra el candidato, miles de cuentas falsas en redes sociales".

El entramado abarca siempre tanto actores locales como internacionales, que son quienes financian, a través centralmente de la NED o Atlas Network. Lasso, por ejemplo, es fundador y presidente de Ecuador Libre, una de las cerca de 500 fundaciones de Atlas Network, que articula a sectores de la derecha latinoamericana, española y estadounidense.

En cuanto a la NED, creada en 1984 durante la presidencia de Ronald Reagan en EEUU, su director Carl Gershman declaró en 1986 que la organización se conformó porque "sería terrible para los grupos democráticos del mundo presentarse como financiados por la CIA, vimos eso en los años 60 y por eso pusimos fin a ello, es porque no podíamos seguir haciéndolo por lo que se creó [la NED]".

Macías Tovar define este marco de acciones como "el patrón de injerencia que están haciendo los EEUU en los países de América Latina para llevar a cabo la Operación Cóndor 2.0".

Efectividad: mientras Lasso pierde seguidores
Lasso ha invertido más de 400 mil dólares en publicidad de Facebook, pero "mientras Lasso pierde seguidores, Andrés Arauz ganas unos 12 mil por semana", explica Macías Tovar. En el caso de Twitter, por ejemplo, durante el debate presidencial ocurrido a mediados de enero, "Arauz dominó la tendencia oficial teniendo 12 de los 16 twitts más retuiteados".

¿Cuál es entonces la efectividad de la campaña de fake news? "Me da la sensación que nada efectiva", afirma el especialista en redes, que realiza un seguimiento de la evolución del despliegue de cuentas falsas, mensajes, actores al frente y tras bastidores.

Todo el despliegue mediático, que implica centenares de miles de dólares, no ha logrado ocultar la mala gestión de Lenin Moreno ante la pandemia, la recesión, las políticas de ajuste, tampoco parece haber tapado el pasado de Lasso, involucrado en la crisis financiera ecuatoriana que detonó en el año 1999, así como tampoco ha borrado los años del gobierno de Correa, recordados, por muchos, como una época de bienestar y oportunidades.

La arquitectura virtual conlleva un efecto de ilusión. No significa que no exista un impacto de la campaña que pueda, por ejemplo, influir sobre algunos puntos electorales que terminen por ser decisivos en el hecho de que haya o no una segunda vuelta presidencial en las elecciones del 7 de febrero en Ecuador.

Pero la situación en las calles de Quito, de las diferentes ciudades del país, de las zonas alejadas de montaña o de selva, no puede medirse por tendencias de Twitter.





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